Frühsommer-Meningoenzephalitis (FSME)

Patient übergibt ImpfpassDie Frühsommer-Meningoenzephalitis, kurz FSME, ist eine Virusinfektion. Sie wird fast ausschließlich durch infizierte Zecken übertragen. Unter dem Fachbegriff Enzephalitis versteht man eine Erkrankung des Gehirns. Wenn auch die Hirnhäute, die Meningen, davon betroffen sind, so spricht man von Meningoenzephalitis. Um die Erkrankung noch genauer zu bestimmen, werden geografische oder saisonale Begrifflichkeiten hinzugefügt. Daher spricht man z.B. von der Frühsommer-Meningoenzephalitis, da die Ansteckungsgefahr in den Monaten von April bis Juli am größten ist. In dieser Zeit sind Zecken sehr aktiv und wir Menschen halten uns im Freien auf.

In Deutschland sind durchschnittlich 5 Prozent aller Zecken mit dem FSME-Virus infiziert. Doch nicht jeder Stich führt zu einer Infektion. Die meisten FSME-Erkrankungen verlaufen harmlos und mit grippeähnlichen Symptomen. Nur in 10 Prozent der Fälle kann der Verlauf schwieriger werden und zu einer tatsächlichen Entzündung von Gehirn und Hirnhäuten führen.

 

Verbreitung von FSME

Die FSME tritt weltweit in vielen Gebieten auf. Betroffen sind vor allem Zentral-, Nord- und Osteuropa ebenso wie China und Russland. Sogenannte FSME-Risikogebiete sind Regionen, in denen eine Infektion wahrscheinlicher ist als anderswo. Dort leben nachweislich viele infizierte Zecken. In Deutschland zählt man dazu waldreiche Landkreise in Bundesländern wie Baden-Württemberg und Bayern, ebenso Hessen, Thüringen, Rheinland-Pfalz und im Saarland. Ein erhöhtes Risiko für eine Infektion besteht für Personen, die sich z.B. berufsbedingt oder in der Freizeit viel im Wald aufhalten wie Forstarbeiter, Wanderer oder Camper.

 

Ursachen von FSME

Die FSME wird durch bestimmte RNA-Viren aus der Familie der Flaviviren verursacht. Übertragen werden die Krankheitserreger zum großen Teil durch Zecken. Diese blutsaugenden Insekten nehmen die Erreger beim Blutsaugen auf und geben sie, wenn sie später bei anderen Lebewesen erneut ihren Blutdurst stillen, weiter. Besonders häufig sind die Ansteckungen in den Frühsommer-Monaten von April bis Juli. In diesem Zeitraum sind zum einen die Zecken sehr aktiv, und zum anderen sind die Menschen leichter bekleidet und gehen in der Natur Freizeitaktivitäten nach. Die Erkrankung zeigt sich erst etwa 7 bis 14 Tagen nach der Infektion durch einen Zeckenstich.

Wesentlich seltener werden die FSME-Viren durch Nahrungsmittel übertragen. Ziegen, Schafe und manchmal auch Rinder können die Erreger in sich haben. Durch den Verzehr von Rohmilch dieser Tiere können die Viren in den menschlichen Körper gelangen. In Deutschland und Österreich tritt dieser Übertragungsweg jedoch so gut wie gar nicht auf. FSME wird nicht von Mensch zu Mensch übertragen.

 

Symptome von FSME

FSME kann gänzlich ohne Symptome auftreten. Dies ist sogar beim Großteil der Infizierten, etwa 70 bis 80 Prozent, der Fall. Dass eine Infektion vorliegt, kann der Arzt dann nur durch eine Blutuntersuchung erkennen. Bei den übrigen 20 bis 30 Prozent zeigt sich die FSME durch grippeähnliche Beschwerden wie Fieber, Kopfschmerzen, Gliederschmerzen und Husten. Danach klingt die Erkrankung in der Regel vollständig ab.

In Einzelfällen kann die Krankheit danach in eine zweite Phase übergehen, bei der dann auch das Nervensystem betroffen ist. Zunächst bessert sich der gesundheitliche Zustand. Dann tritt erneut Fieber auf. Gehirn und Hirnhäute können sich entzünden. Es kann zu Kopf- und Nackenschmerzen, Übelkeit und Erbrechen bis hin zu Bewusstseinsstörungen, Krampfanfällen und Lähmungen kommen.

 

Therapie bei FSME

Eine spezielle Behandlung gegen die Erreger von FSME gibt es nicht. Die Therapie ist darauf ausgerichtet, die Symptome zu lindern. In schweren Fällen erfolgt eine Behandlung im Krankenhaus.

 

Vorbeugen von FSME

Vor einer Ansteckung mit FSME durch Zeckenstiche können Sie durch entsprechende Maßnahmen gegen Zecken schützen. Empfohlen ist festes Schuhwerk und schützende Kleidung beim Aufenthalt in Feld-, Wald- und Wiesengebieten. Wenn eine Zecke zugestochen hat, sollte sie schnell entfernt werden. Dabei sollten Sie darauf achten, dass Sie das Tier dabei nicht quetschen. Denn dies begünstigt die Übertragung von Krankheitserregern über den Speichel des Insektes. In Ihrer Versandapotheke erhalten Sie entsprechende Zeckenzangen.

Eine Schutzmaßnahme, die vor allem für FSME-Risikogebiete empfohlen wird, ist eine aktive Immunisierung gegen die FSME-Viren. Dem Körper werden abgetötete FSME-Erreger geimpft. Dadurch bildet der Organismus Antikörper aus. 3 Teilimpfungen sind für diesen Schutz notwendig. Bei einer Schnellimmunisierung besteht ein Impfschutz nach wenigen Wochen. Ihr Arzt kann Sie dazu näher beraten.

 

Hinweis: Dieser Artikel enthält allgemeine Hinweise und ersetzt keine Diagnose oder einen Arztbesuch.